#secretstory

Petrarca, orașul italian care spune o poveste. Locul de unde provin spinii din coroana mântuitorului Iisus Hristos

Petrarca orașul italian care spune o poveste. Locul de unde provin spinii din coroana mântuitorului Iisus Hristos
Sursa foto: BBC

Arquà Petrarca este cunoscut ca fiind ultimul loc de odihnă al unui patriarh renascentist și sursa unui lichior fabulos al cărui nume înseamnă „a trăi în fericire”, preparat din fructe de iuhuși. Era anul 1370 și nici măcar canalele strălucitoare ale Veneției nu-i aduceau bucurie lui Francesco Petrarca.

În ultimele două decenii, cărturarul și poetul de renume mondial călătorise de-a lungul și de-a latul Italiei. Dar, cu fiecare an care trecea, se vedea retrăgându-se tot mai mult din viața socială, căutând să scape de „ignoranța” epocii sale.

Arquà Petrarca, orașul italian în care se ține o tradiție veche din Roma Antică

„Fug din oraș ca un exilat și aleg să trăiesc într-un sătuc singuratic, într-o căsuță mică și frumoasă… unde îmi petrec zilele complet calm, departe de tumult, de zgomot, de treburi, citind și scriind continuu”.

Călătorind spre vest de pe coasta venețiană în căutarea acestui paradis evaziv, Petrarca ar fi văzut formele colinelor Euganeene care se ridică ca niște faruri peste câmpia largă și plată a văii râului Po. În inima lor și-a găsit Edenul: micul sat Arquà.

Arquà Petrarca, așa cum a fost redenumit între timp, este încă un orășel de abia 2.000 de locuitori – un „cătun moale și liniștit… în umbra adâncă a unui deal verde”, ca să-l citez pe Lord Byron, care a vizitat orașul în timpul Grand Tour.

Casa și mormântul lui Petrarca rămân principala atracție a acestui oraș, situat la aproximativ 30 km sud de orașul universitar Padova, ai cărui locuitori vin să se bucure de peisajul în care Petrarca și-a găsit în cele din urmă liniștea.

Dar localnicii de aici știu că peisajul ascunde o a doua comoară mai puțin cunoscută, de care Petrarca ar fi fost, fără îndoială, pasionat: giuggiole, sau fructele italiene de iuți, deosebit de minunate.

Sursa foto: BBC

Bulionul de jujube a fost înregistrat în 1612

Mici, în formă de măslină sau uneori rotunde, cu un sâmbure tare și un exterior verde și maro. Este un fruct cu multe arome. Proaspăt, are gustul unui măr tare și lemnos – dar, copt, capătă un caracter dulce și complex, care dă savoare unei licori locale foarte îndrăgite: brodo di giuggiole, sau bulionul de jujube.

Iubit de elitele de pe vremea lui Petrarca, bulionul de jujube a fost atât de faimos încât a dat naștere unui idiom, înregistrat pentru prima dată în 1612: andare in brodo di giuggiole („a merge în bulion de jujube”) – ceea ce înseamnă a trăi într-o stare de fericire.

Astăzi, însă, după un declin îndelungat al cultivării giuvaierului, această licoare evazivă a fost aproape uitată de majoritatea italienilor. Începând cu anii 1980, un mic grup de antreprenori s-a străduit să refacă brodo di giuggiole ca fiind unul dintre cele mai exclusiviste licori din lume și să redea jujubei aroma de neuitat a orașului preferat al lui Petrarca.

Ramurile sale spinoase au fost cele care au format coroana lui Iisus Hristos

Afacerea lui Callegaro, Scarpon, este cunoscută pentru experimentele sale cu arome neobișnuite și demult uitate. Printre preparatele sale se numără sosuri savuroase făcute din verdețuri de mac sălbatic, budincă de struguri produsă în maniera țăranilor venețieni și extracte obținute din pelin de vierme după o rețetă folosită de Carol cel Mare.

„Încercăm să-i ajutăm pe oameni să experimenteze aromele trecutului, deși acest lucru nu este ușor de făcut”, mi-a spus el. El spune că jujube a devenit „un fruct uitat” – lichiorul său fiind un alt preparat antic care are nevoie de o recuperare de specialitate.

Arborele de jujube a fost adus pentru prima dată în Italia în timpul domniei primului împărat roman, Augustus, de către soldații care se întorceau din Siria. Legenda spune că ramurile sale spinoase au fost cele care au format coroana lui Iisus Hristos. Pentru romani, copacul era un simbol al liniștii și al norocului, folosit pentru a împodobi templele zeiței Prudentia.

Jujube
Sursă foto: Arhiva EvZ

Casa și mormântul lui Petrarca rămân principala atracție

În Arquà Petrarca, încă mai puteți găsi unul sau doi copaci în fața „aproape fiecărei case”, scrie cercetătoarea italiană Cristina Bignami într-o scurtă istorie a iubirii orașului pentru jujube. „Multe exemplare sunt vechi de secole și de dimensiuni mari, și, prin urmare, joacă un rol important la nivel peisagistic, istoric și cultural.”

Jujubele au fost întotdeauna o provocare ca propunere comercială pentru agricultori. Cu ramurile lor spinoase, sunt dificil de recoltat și necesită mult timp. Au un sezon scurt doar patru până la șase săptămâni. Din septembrie până în octombrie, un termen de valabilitate scurt și un proces îndelungat pentru a le extrage aroma. Din punct de vedere istoric, acest lucru a făcut imposibilă extinderea producției.

Cea mai veche rețetă pentru acest preparat datează din secolul al XVI-lea și a fost elaborată de puternica familie Gonzaga, care îl servea la ospețele fastuoase de pe proprietatea lor de pe Lacul Garda. Dar este foarte posibil ca astfel de preparate să fie chiar mai vechi.

Lichior de jujube
Sursă foto: BBC

Licoarea de jujube ar fi putut fi cea care l-a răpus pe Odiseu pe Insula Mâncătorilor de Lotus

Unii cred că licoarea de jujube ar fi putut fi cea care l-a răpus pe Odiseu pe Insula Mâncătorilor de Lotus din epopeea antică a lui Homer. Preparate similare din fructe de sezon precum cozonacul și smochinele, fierte și amestecate cu must de struguri, erau cunoscute sub numele de defrutum sau caroenum în Roma Antică și pot fi găsite în primele cărți de bucate romane, potrivit istoricului culinar Sally Grainger.

În realizarea propriei sale infuzii, familia Callegaro a petrecut „patru sau cinci ani” testând variații ale rețetelor țărănești tradiționale. „Bulionul de jujube nu era de obicei făcut pentru a fi vândut”, a spus el, „așa că fiecare familie de fermieri a adăugat ceva propriu. Am luat aceste rețete, le-am curățat puțin și le-am testat, până când am ajuns la ceea ce ne plăcea.”

Rețeta lui Scarpon este, la fel ca toate ciorbele de jujube, un amestec de fructe de sezon: cozonac, rodie și struguri, toate acestea ocupă un loc proeminent. Dar Callegaro încearcă să mențină jujubele ca aromă dominantă – în mod ideal, 30-35% din amestecul final. Rezultatul este un buchet de arome caramelizate de toamnă, cu o aciditate ușoară a citricelor de vară. Servit cu gheață sau cu un strop de prosecco în „spritz Euganei”, este o băutură surprinzător de răcoritoare.

Sursa foto: REDA &CO srl/Alamy

Erau cunoscute sub numele de defrutum sau caroenum în Roma Antică

Din 1981, orașul a sărbătorit această moștenire cu un festival anual al jujubelor în perioada recoltei – o șansă pentru mulți producători de a-și pune în valoare produsele și de a împărtăși oferta limitată cu vizitatorii din afara orașului.

Borin spune că acest lucru funcționează doar dacă cultivatorii de jujube rămân la rădăcinile lor locale, artizanale. Raritatea produselor lor înseamnă că practica lor rămâne durabilă și înrădăcinată în tradiție – și se asigură că cei care doresc să guste gustul indescriptibil al jujubei trebuie să facă pelerinajul în orașul lui Petrarca pentru a gusta din fericirea lor, potrivit BBC.

„Am putea face din jujube o industrie”, a spus el. „Dar a face din ea o industrie înseamnă a-i pierde unicitatea… A fi un artizan înseamnă a fi limitat.” La acest moment, fiica sa, Francesca, a intervenit. „Nu este o limită – este o alegere.”

[email protected] Toma Enescu are o pasiune pentru presă, poezie și politică. Îi place să fie informat și este mereu la curent cu ce se întâmplă în spațiul ... vezi toate articolele